Les libellés, appelés également tags, sont très populaires actuellement. Mais sont-ils à même de remplacer les bonnes vieilles catégories ?

Sous l’impulsion du billet de David Latapie à propos des tags et catégories, voici un comparatif de ces deux systèmes de classification.

Définitions

  • Une catégorie est un ensemble d’éléments regroupés sous un thème principal.
  • Un libellé est un mot-clé qui caractérise un élément.

Différences

Les catégories se caractérisent par :

  • Peu nombreuses : cela permet d’identifier rapidement les différentes thématiques
  • Liens hiérarchiques essentiellement privés : elles ne sont pas vouées à être partagées
  • Vision subjective puisque personnelle
  • Définies avant les éléments : ces derniers sont choisis en fonction des catégories

Par opposition, les libellés se définissent par :

  • Utilisés en grand nombre : afin de caractériser au mieux les éléments
  • Liens transverses via un réseau : pour pour donner une dimension sociale (tels que les systèmes folsonomiques)
  • Vision objective puisque communautaire
  • Identifiés après les éléments : c’est ce qu’il ressort des éléments

Les méthodes de classifications

Les libellés donnent une vision moins claire que les catégories. De plus les catégories sont le résultat une réflexion en amont. Alors que les libellés représentent plus un état esprit : le ressenti à un instant.

Par contre, les libellés sont beaucoup plus faciles à gérer que les catégories. De plus, les libellés permettent de résoudre le problème de la classification des éléments qui soit peuvent être classés dans plusieurs catégories, soit ne correspondent à aucune catégorie.

Ces éléments de comparaison permettent de mettre en évidence que les catégories et les libellés n’ont pas tout à fait le même rôle. Et donc, il n’est pas anormal d’opter pour une combinaison de ces deux systèmes de classification. Les catégories permettent de mettre en place un système mieux réfléchi et plus posé. Et dans un même temps, les libellés apportent plus de souplesse et d’ouverture vers les autres.